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domenica 4 settembre 2011

tubercolosi: creato 'ibrido' che funziona come vaccino nato inserendo in ceppo innocuo alcuni geni del batterio tbc

ANSA/ TUBERCOLOSI: CREATO 'IBRIDO' CHE FUNZIONA COME VACCINO
NATO INSERENDO IN CEPPO INNOCUO ALCUNI GENI DEL BATTERIO TBC
(ANSA) - ROMA, 4 SET - Create le basi per un nuovo vaccino
contro la tubercolosi: il soccorso preventivo contro questa
malattia che ogni anno uccide ancora milioni di persone nel
mondo potrebbe infatti arrivare da un batterio ibrido nato nei
laboratori dell'Albert Einstein College of Medicine di New York.
Il batterio, creato da William Jacobs, e' un ibrido del Dna
del micobatterio della tubercolosi e di un altro micobatterio,
il Mycobacterium smegmatis, che e' innocuo. L'ibrido cosi'
creato e' in grado di indurre nei topolini una potente reazione
immunitaria specifica e di proteggerli quindi da un'iniezione in
dose elevata di Mycobacterium tuberculosis, il bacillo che causa
la tbc.
''L'ibrido - spiega Jacobs intervistato dall'ANSA - e' un
batterio innocuo che puo' funzionare come vaccino, abbiamo
dimostrato la sua sicurezza e innocuita' su 14 ceppi di topi
senza sistema immunitario; il nostro vaccino e' risultato piu'
sicuro di quello attualmente in uso, chiamato BCG''. ''Nel giro
di 2-3 anni - continua Jacobs - il vaccino potrebbe essere
pronto per iniziare le prime sperimentazioni cliniche su
persone''.
La tubercolosi e' una malattia che ancora preoccupa il mondo,
soprattutto i paesi in via di sviluppo dove trova facili prede
tra persone denutrite, immunologicamente deboli e magari anche
malate di Aids. Ad oggi esiste solo un vaccino ma non e' molto
efficace. Ci sono ovviamente dei farmaci anti-tbc che funzionano
ma stanno via via emergendo dei ceppi di tbc che resistono ai
farmaci oggi disponibili.
Trovare un vaccino efficace e' dunque importante per tenere a
bada questo patogeno.
Gli esperti sono partiti da un parente innocuo del batterio
della tubercolosi, il Mycobacterium smegmatis. Gli hanno tolto
alcuni geni e li hanno sostituiti con i corrispondenti geni del
Mycobacterium tuberculosis, precisamente hanno sostituito un set
di geni chiamati esx-3, indispensabili al micobatterio per
vivere. Cosi' e' nato l'ibrido battezzato IKEPLUS.
I ricercatori hanno iniettato IKEPLUS in topolini e visto che
questi sviluppano una reazione immunitaria con tanto di
linfociti T helper prodotti in grande quantita'. Infatti,
ricevuta questa ''vaccinazione'' a base di IKEPLUS, i topolini
sono risultati capaci di difendersi dalla tbc: quando infettati
con alte dosi di M. tuberculosis, molti dei topi hanno reagito
all'infezione e sono rimasti in vita. Un gruppo di topolini di
controllo non vaccinati con IKEPLUS, invece, ricevuta endovena
la stessa massiccia dose di tbc, sono morti in cinque giorni.
Le implicazioni di questo studio sono enormi: questo sarebbe
''il primo vaccino che induce una risposta immunitaria
battericida (finora questa possibilita' non era certa) -
conclude Jacobs. Adesso la porta e' aperta allo sviluppo di
vaccini migliori anti-Tbc. Inoltre i nostri risultati
suggeriscono anche la possibilita' di un vaccino terapeutico
contro la tbc'' per gli individui che hanno gia' contratto
l'infezione. (ANSA).

Y27/BR
04-SET-11 19:03 NNNN

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